Bei der Zonierung, wie in SimCity 3000, können Bürgermeister zwischen Zonen mit niedriger, mittlerer und hoher Dichte wählen. HochdichteZonen sind teurer und verursachen Verkehrsprobleme, bringen aber mehr Steuergelder ein. Die Entscheidung, früh im Leben einer Stadt, wie man Zone kann schwierig sein. Die Zonen mittlerer Dichte scheinen das beste Schnäppchen zu sein, was eine moderate Dichte ohne zu hohe Kosten zulässt. Später im Leben einer Stadt, mit Autobahnen und entwickelten Massentransportsystemen, sind Zonen mit hoher Dichte eine attraktive Option. Die SimCity San Francisco Erdbeben oder Godzilla-Attacken-Tokio-Szenarien waren immer Spaß. Leider hat SimCity 4 über die grundlegenden stadtbaulichen Modi hinaus wenig zu bieten. Zu den Optionen gehören Regionen der Welt, wie Paris, aber die Spieler müssen die berühmten Städte selbst bauen. Eine neue Funktion namens “Meine Sims” ermöglicht es Benutzern, Sims in ihre Stadt zu importieren.

Wenn sie keine bestimmten Sims haben, können generische Sims erstellt und importiert werden. Es ist aber nicht furchtbar aufregend; Ihre Sims finden Jobs und beschweren sich über verschiedene Dinge, liefern aber selten neue Informationen. Die Stadtfinanzen sind die größte Herausforderung für jeden Bürgermeister, und SimCity 4 erhöht die Ante mit teuren städtischen Dienstleistungen und “Belohnungen”, die unweigerlich Geld kosten. Sicher, ein Fußballstadion ist schön, aber die daraus resultierenden 400 Dollar pro Monat sind teuer. Spieler können versuchen, ihre Stadt an wohlhabende Bürger und Unternehmen zu vermarkten — ein guter Plan — aber es ist hart. Wohlhabende Bürger wollen die beste Gesundheitsversorgung, Bildung, Dienstleistungen und, um sie zu allem Übersteigen, niedrige Steuersätze. Umweltverschmutzung, Müllentsorgung, verfallende Kraftwerke und andere lustige Nebenprodukte der Zivilisation werden auch regelmäßig Bürgermeister quälen. Natürlich waren simCity, SimCity 2000 und SimCity 3000 ebenfalls eine Herausforderung, aber SimCity 4 könnte die bisher härteste sein.

Die zusätzlichen Kopfschmerzen der Koordination mehrerer Städte und ihrer jeweiligen Bedürfnisse, obwohl interessant, fügt ein neues Element der Herausforderung hinzu. Die größte Veränderung gegenüber SimCity 3000 ermöglicht es Spielern, eine Metropole vernetzter Städte innerhalb von “Regionen” zu errichten. Möchten Sie, dass eine benachbarte Stadt eine riesige Mülldeponie wird? Bauen Sie eine. Benötigen Sie mehr Wasser? Bauen Sie einen Grundwasserleiter nebenan. Nachbarn zu haben bietet unmittelbare Vorteile für die Industrie- und Handelsunternehmen einer Stadt, da sie in der Lage sein werden, Produkte leicht zu exportieren und zu importieren. Das Konzept einer Megalopolis ist faszinierend, aber in der Praxis ist es meist langweilig. Der Bau mehrerer Städte ist zeitaufwändig, und der Bedarf an Stadt nach Stadt zerquetscht die individualisierte Persönlichkeit jedes Stadtteils. Es ist interessant, die Geographie einer neuen Stadt in das Design zu integrieren, aber individualisierte Stadtpläne waren auch in früheren Inkarnationen von SimCity möglich.